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Cómo disfrutar de la piscina sin riesgos

09 January 2013
Para que niños y piscinas sean sinónimos de entretención y no de pesadilla, debemos tomar más de una precaución.
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La Dra. Sonia Schneider, pediatra de Vidaintegra, explica que para que los niños puedan disfrutar de la piscina sin riesgos los “menores deben estar siempre bajo la supervisión de un adulto y después de los 4 años se les debería enseñar a nadar, además de usar chalecos salvavidas”. 
Otro aspecto clave es el acceso. Las piscinas deben estar resguardadas por un cerco o reja de seguridad de al menos 1.50 metros de altura, y tener barrotes a no más de ocho centímetros de separación entre ellos y sin travesaños que permitan escalarla. Además, es recomendable que tenga una puerta con cierre automático, “cubrirla cuando no se utilice y poner atención a los bordes o al lugar donde esté instalada en el caso de que sea una piscina desmontable”, dice la profesional. 
Principales riesgos 
Los mayores riesgos, explica la especialista de Vidaintegra, son los “accidentes por inmersión, los traumatismos por caídas o golpes contra el borde de la piscina o contra el fondo de la piscina por los piqueros, las enfermedades infecciosas de la piel, digestivas, respiratorias, otitis externas y las enfermedades producto del cloro. 
Para no tener que lamentar accidentes fatales, la especialista recomienda a los padres tener conocimientos sobre rescate de ahogados y resucitación cardiopulmonar. 'Existen organizaciones como la Cruz Roja que realizan estos cursos. Asimismo, es importante que tanto los padres como las personas que están a cargo de niños, como hermanos mayores o asesoras del hogar, sepan qué hacer y dónde recurrir en el caso de una emergencia', añade.
Además, para muchos ir a la piscina implica largo tiempo de exposición al sol. La Dra. Schneider aconseja reducir el periodo para evitar quemaduras, “así como los baños prolongados para prevenir problemas respiratorios y de la piel”. Esto ocurre porque el cloro es un irritante de las mucosas ocular, nasal y bronquial, lo que en niños sanos “aumenta la reactividad de los bronquios y en los asmáticos puede elevar la hiperreactividad bronquial”, explica. Para medir la cantidad de cloro hay varias reglas, pero su concentración debiera estar entre los 0,6 y 1,5 mg/l, con un ph entre 7,2 y 7,8. 
Tips para disfrutar la piscina sin riesgos
• Supervisar a los niños en la piscina, nunca dejarlos solos. 
• Aplicar protector solar varias veces al día. 
• Protegerlos del sol con artículos como gorros y sombrillas. 
• Contar con chalecos salvavidas certificados. 
• Si el niño es preescolar, utilizar pañales para piscina. 
• Tener piscinas aparte para niños menores de un año. 
• Familiarizarlos con la piscina desde pequeños, explicando los riesgos y propiciando conductas de autocuidado.